Ecuador

¿Quién es la momia de Guano? El enigma crece y contradice creencia

Según la última investigación, la causa de muerte probablemente está ligada a una infección bucal muy fuerte.


05 ago 2022 , 08:02

La momia de Guano, una de las más famosas de Ecuador, abrió una incógnita sobre su identidad, tras un reciente análisis a su vestimenta que ha hecho tambalear la creencia de que pertenecía al fraile español Lázaro de Santofimia. "No sabemos" quién es, confiesan ahora los expertos.

De 156 centímetros, la momia fue hallada en 1949 mientras se removían los escombros de un terremoto y, por su estado natural de momificación, se convirtió en el primer cadáver en su tipo.

Se creía que la momia pertenecía al fray Lázaro, quien desde mediados del siglo XVI había sido el guardián de la iglesia y del antiguo convento de la Asunción, ubicado en la población de Guano, Chimborazo.

Y se asume que tras enfermar y morir, su cuerpo fue sepultado en los muros del convento, explica la directora de Investigación e Innovación del Instituto Nacional de Patrimonio Cultural (INPC), María Ordóñez, quien participó en el nuevo estudio, que arrancó en 2019 con la participación del científico francés Philippe Charlier.

Una investigación más profunda

Ordóñez y Charlier ampliaron estudios realizados por la National Geographic, que entre 2013 y 2014 sacó radiografías de la momia, y por la Universidad San Francisco de Quito, que en 2019 hizo tomografías "para tratar de entender a un nivel más allá de lo visible todas las patologías que tenía este individuo".

Las primeras conclusiones del nuevo estudio dan cuenta de un caso bastante temprano de artritis reumatoide, y que la causa de muerte probablemente está ligada a una infección bucal muy fuerte, que tiene además relación con el pañuelo que tiene la momia en la cara.

El INPC tomó muestras de la ropa pues "la manera en que está hecha, habla mucho del momento histórico", dijo Ordónez, doctora en arqueología por la Universidad de Leiden (Países Bajos), al anotar que preparan ya un artículo sobre el tema para su publicación oficial.

Fotografía que muestra la momia de Guano, el 9 de junio de 2022, en el museo situado en el complejo arqueológico la Asunción, en Guano.
Fotografía que muestra la momia de Guano, el 9 de junio de 2022, en el museo situado en el complejo arqueológico la Asunción, en Guano. ( )

Sumando la datación de carbono 14 -que arrojó un rango entre 1735 y 1802- y el estudio del tipo de prendas, "de algodón, algunas hechas a máquina", se ubica a la persona "en un período en el que ya está empezando una cierta industria del textil", explicó.

"La ropa que usa puede ser de una persona del clero, que habitaba en ese espacio, pero no necesariamente de san Lázaro", que vivió en 1600, especifica Ordóñez.

Pero, ¿quién es la momia?

Con esos datos, entonces... ¿quién es la momia?: "No sabemos, un personaje, puede haber sido un miembro del clero, como puede haber sido una persona asociada con el convento", responde la experta.

Quizá nunca se sepa quién es la momia, dice la también máster en antropología forense por la Universidad de Cranfield (Reino Unido), al avanzar que el análisis del ADN apunta a una ascendencia mixta.

Por ello, especulan que "se trataba de una persona mestiza con más ascendencia europea que indígena, pero mestiza", por lo que creen que "lo más probable es que no sea san Lázaro", aunque tampoco se atreve a asegurarlo completamente.

"Si es que encontramos otro registro que diga que la fecha en que tenemos marcada la muerte de san Lázaro es incorrecta, o que alguien hace una nueva datación de carbono y tenemos fechas que compiten, siempre se puede revisar", anota al reiterar que el estudio "al momento indica que, en efecto, no es San Lázaro".

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