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Muere Sidney Poitier, el primer actor negro que ganó un Oscar a mejor interpretación

Obtuvo ese galardón en 1963 por su actuación en la película Lilies of the Field.


07 ene 2022 , 19:11

Sidney Poitier murió este viernes a los 94 años, anunció el ministro de Relaciones Exteriores de Bahamas, donde residía.

Poitier fue el primer intérprete negro en ganar el Oscar a Mejor Actor y siempre fue consciente de ser el abanderado de una mayor integración racial.

Pero a menudo sentía que se había convertido en una especie de símbolo racial, y esto le negaba la oportunidad de asumir roles más variados.

Esto subrayó el dilema que enfrentó un hombre que derribó muchas de las barreras raciales de Hollywood.

Poitier nació el 20 de febrero de 1927 en Miami, Florida.

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Poitier con su Oscar en 1963.

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Poitier con su Oscar en 1963.

Sus padres eran agricultores de las Bahamas que habían viajado a Estados Unidos para vender tomates. Su nacimiento prematuro significó que obtuvo la ciudadanía estadounidense y también bahameña.

Los familiares creían que la familia de su padre tenía orígenes haitianos y que sus antepasados eran esclavos fugitivos.

Se crió en la isla Cat en Bahamas antes de que la familia se mudara a la capital, Nassau.

Sidney Poitier y Glenn Ford

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"Semilla de maldad" fue un gran avance en su carrera.

A los 15 años se fue a vivir con su hermano a Miami antes de mudarse a Nueva York, donde trabajó como lavaplatos.

Fue en Estados Unidos donde experimentó el racismo por primera vez.

"Vivía en un país donde no podía conseguir trabajo, excepto los que estaban apartados por mi color o mi casta".

Después de un período en el Ejército de EE.UU. se unió al American Negro Theatre, que se había establecido como un proyecto comunitario en Harlem en 1940.

Desafortunadamente, Poitier era sordo y no podía cantar, algo que el público sintió que era un requisito previo para los actores negros en ese momento.

En su lugar, decidió que su futuro estaba como actor de teatro serio y le ofrecieron un papel principal en la comedia "Lisístrata", de Aristófanes, en 1946.

Era un signo de esos tiempos que la producción solo incluyera actores negros.

Sidney Poitier y Lilia Skala

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"Una voz en las sombras" le otorgó el primer Oscar a Mejor Actor otorgado a un actor negro.

En 1949 tomó la difícil decisión de alejarse del teatro y dedicarse al cine.

Fue una decisión acertada. Su actuación en la película de 1950 No Way Out ("El odio es ciego" en Latinoamérica, "Un rayo de luz" en España), en la que interpretó a un médico recién titulado enfrentado a un paciente racista, llamó la atención de los estudios.

Su gran avance se produjo en The Blackboard Jungle ("Semilla de maldad") en 1955, en el papel de un alumno perturbador en una escuela del centro de la ciudad.

La película fue inmensamente popular, sobre todo porque fue una de las primeras en tener una banda sonora con rock and roll, incluido el clásico Rock Around the Clock de Bill Haley.

Fraternidad

The Defiant Ones ("Fuga en cadenas" en Latinoamérica, "Fugitivos" en España), en 1958, vio a Poitier nominado a mejor actor en los Premios de la Academia, y ganó un Bafta por la misma película.

Cinco años más tarde, en 1963, recibió un Oscar por Lilies of the Field ("Una voz en las sombras" en Latinoamérica, "Los lirios del valle" en España) y se convirtió en la primera persona negra en ganar el premio al Mejor Actor.

Con el creciente movimiento de derechos civiles en Estados Unidos, era inevitable que Poitier se viera alabado como un ejemplo de logros de la comunidad negra. Y fue un rol que aceptó con gusto.

Póster de la película "Al maestro, con cariño".

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"Al maestro, con cariño" reflejó la experiencia de los migrantes de las Indias Occidentales a Gran Bretaña.

"Era un actor bastante bueno y creía en la hermandad. Odiaba el racismo y la segregación. Y era un símbolo en contra de esas cosas".

Sin embargo, le preocupaba que su Oscar pudiera haber sido indicativo de la necesidad de Hollywood de un actor negro simbólico, en lugar de algo que logró por mérito.

Luego, el año 1967 lo vio en su apogeo comercial con tres películas, lo que lo convirtió en la estrella más rentable de Hollywood ese año.

Interpretó a un profesor recién titulado en una dura escuela de Londres en To Sir, With Love ("Al maestro, con cariño" en América Latina, "Rebelión en las aulas" en España), basada en la novela autobiográfica de E. R. Braithwaite.

Varado

La experiencia de su personaje de ser un inmigrante en Londres reflejó la de muchos antillanos que llegaron a Gran Bretaña durante las décadas de 1950 y 1960.

"Actuar no es un juego de 'fingir'", dijo una vez. "Es un ejercicio de ser real".

Poitier fue nominado a los premios Bafta y los Globlos de Oro por la película de Norman Jewison In the Heat of the Night ("Al calor de la noche").

Sidney Poitier en "Al calor de la noche"

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Uno de sus papeles más poderosos fue Virgil Tibbs en la película "Al calor de la noche".

Interpretó a un detective de Filadelfia que se encuentra varado en un pueblo racista de Mississippi la noche en que un hombre de negocios es asesinado.

El desarrollo de su relación con el discriminador comisario local, interpretado por Rod Steiger, le dio a Poitier su papel más importante y la película ganó cinco premios Oscar, incluido el de Mejor Película.

La respuesta de Poitier a la pregunta de Steiger "¿Cómo te llaman, muchacho?" produjo una de las líneas más famosas del cine: "Me llaman señor Tibbs".

Campaña

Guess Who's Coming to Dinner ("¿Sabes quién viene a cenar?" en Latinoamérica, "Adivina quién viene esta noche" en España) presenta a Poitier como el novio de una chica blanca de clase media que lo lleva a conocer a sus padres.

Interpretados por Spencer Tracey y Katherine Hepburn, sus padres estaban divididos entre sus valores liberales y su reacción ante un futuro yerno negro.

En el momento en que comenzó la filmación, el matrimonio interracial todavía era ilegal en 17 estados de EE.UU. Estas leyes solo fueron revocadas por la Corte Suprema meses antes del estreno de la película.

Pero Poitier enfrentó críticas de algunos activistas negros por los derechos civiles que se quejaban de que sus personajes eran demasiado buenos para ser verdad.

Sidney Poitier

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Esto ayudó a persuadirlo de que se alejara de los roles de actuación. Se involucró en la campaña por la independencia de las Bahamas, lograda en 1973, y comenzó una nueva carrera como director.

A finales de la década de 1970, Poitier había formado su propia productora con otras estrellas, como Paul Newman y Barbra Streisand.

Los éxitos detrás de la cámara incluyeron Stir Crazy ("Locos de remate"), con Richard Pryor y Gene Wilder, y los thrillers Shoot to Kill ("Persecución mortal" o "Dispara a matar") y Little Nikita ("Espías sin rostro" o "Espías sin identidad").

Poitier se convirtió en el primer actor negro en recibir un premio a la trayectoria del American Film Institute en 1992.

Cinco años después, fue nombrado embajador de Bahamas en Japón y recibió el título de caballero en Reino Unido en 1974.

Como ciudadano de Bahamas, este fue un reconocimiento sustantivo más que honorario, aunque no lo usó en EE.UU.

El escritor George Stevens Jr. y el actor Sidney Poitier.

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El escritor George Stevens Jr. y Sidney Poitier durante un homenaje a Diane Keaton en 2017, en los premios Life Achievement del American Film Institute.

Poitier se casó con Juanita Hardy en 1950, pero la unión terminó en 1965. En 1976 se casó con la actriz canadiense Joanna Shimkus; tuvo seis hijas de sus dos matrimonios. Su hija Sydney Tamiia Poitier también es actriz.

En 2016 recibió una beca de Bafta, un reconocimiento a su destacada contribución al cine. La mala salud le impidió viajar a Londres para recibir el premio, por lo que apareció a través de una pantalla.

La notable capacidad de Poitier para interpretar papeles protagónicos inteligentes ayudó a romper los tabúes raciales en el cine estadounidense y en la sociedad en general, aunque él le restó mérito a su importancia como modelo a seguir.

"Si se me recuerda por haber hecho algunas cosas buenas", dijo una vez, "y si mi presencia aquí ha despertado algunas buenas energías, eso es suficiente".

Sidney Poitier