Un comandante estadounidense cuenta "el miedo" que sintió en la base atacada por Irán

El ataque iraní contra la base utilizada por el ejército estadounidense fue una represalia

El ataque iraní contra la base de Irak, utilizada por el ejército estadounidense, fue una respuesta al asesinato de un general.
14 Enero, 2020, 2:34 pm
Por: AFP 
Refugiados en bunkers durante horas mientras los muros temblaban bajo el impacto de los misiles lanzados por Irán: para un alto comandante estadounidense presente en la base el 8 de enero, lo ocurrido es "sin precedente".
 
En entrevista exclusiva con la AFP en la base aérea de Ain al-Asad (oeste de Irak), el teniente coronel Tim Garland confía que sus superiores jerárquicos le advirtieron del ataque "con unas horas de anticipación".
 
"Mi primera reacción fue de conmoción, incredulidad", dijo y era escéptico sobre la posibilidad de que Irán pudiera y quisiera llevar a cabo un ataque tan temerario.
 
El ataque iraní contra la base de Ain al Asad, utilizada por el ejército estadounidense, fue una respuesta al asesinato del poderoso general iraní Qasem Soleimani, en un ataque estadounidense cerca del aeropuerto de Bagdad el 3 de enero.
 
La base atacada, situada en la provincia de Anbar, es una de las más grandes del país, con miles de soldados iraquíes, y algunas secciones son utilizadas por los 1.500 soldados estadounidenses que forman parte de la coalición antiyihadista liderada por Estados Unidos.
 
La prioridad era proteger a los soldados, dice el teniente coronel. A las 23H00 locales (20H00 GMT), las fuerzas estadounidenses y de la coalición salieron de sus dormitorios para correr a los bunkers fortificados, en tanto otros fueron dispersados en diferentes lugares de la base.
 
La espera fue larga, bajo tensión, durante más de dos horas. 
 
Incluso para el experimentado Garland, nada preveía la violencia del futuro ataque, que comenzó a la 01H35 locales (22H35 GMT).
 
"Cuando la primera salva (de misiles) cayó, fue el ruido más estruendoso jamás escuchado", recuerda. 
 
"Había algo extraño en el aire, la manera cómo se movía y se recalentó. La puerta se plegaba hacia una onda de choque y luego hacia otra", relata.
 
Durante tres horas, unas cinco series de ataques de misiles balísticos impactaron la base, a intervalos regulares.
 
"No había tenido tanto miedo desde hacia tiempo", señala el teniente coronel, que ha estado en servicio varias veces en Irak. 
 
"No sabíamos cómo terminaría, si se iba a convertir eso en un tapiz de bombas", agregó.
 
- "Un milagro divino" -
 
Hacia las 04H00 de la mañana (01H00 GMT), los militares salieron de los bunkers para descubrir la base con múltiples incendios y más de diez lugares con impactos.
 
Pero, por milagro, ningún soldado murió. Sólo dos que estaban de guardia en torres de avistamiento, cayeron al suelo, pero sólo tienen conmociones.
 
"Que hayan sobrevivido es un milagro divino", dice el militar.
 
Según éste, el intervalo observado entre cada salva de misiles estaba calculado para hacer creer a los soldados que el ataque había terminado. "Era un intervalo muy largo para que pensáramos que estábamos seguros. Creo que fue a propósito para que hubiera víctimas", asegura.
 
Cuando la AFP visitaba el lunes la base por invitación de la coalición, la mayoría de los escombros habían sido retirados y un buldózer transportaba barras de metal retorcidas y otros restos en la pista de aterrizaje de la base.
 
Uno de los dormitorios de los soldados quedó pulverizado y el lunes un olor a metal fundido seguía flotando en el aire. 
 
Los soldados confiaron a  la AFP que perdieron todos sus efectos personales: prendas, libros, fotos de sus familias y mensajes que guardaban con cuidado en cada destino militar, a veces desde hacía diez años.
 
Pero, dada la intensidad de los ataques iraníes, todos tuvieron mucha suerte, señala Garland.
 
"Ataques con misiles balísticos para el espectáculo. Es algo sin precedentes", subrayó.
 
Refugiados en bunkers durante horas mientras los muros temblaban bajo el impacto de los misiles lanzados por Irán: para un alto comandante estadounidense presente en la base el 8 de enero, lo ocurrido es "sin precedente".
 
En entrevista exclusiva con la AFP en la base aérea de Ain al-Asad (oeste de Irak), el teniente coronel Tim Garland confía que sus superiores jerárquicos le advirtieron del ataque "con unas horas de anticipación".
 
"Mi primera reacción fue de conmoción, incredulidad", dijo y era escéptico sobre la posibilidad de que Irán pudiera y quisiera llevar a cabo un ataque tan temerario.
 
El ataque iraní contra la base de Ain al Asad, utilizada por el ejército estadounidense, fue una respuesta al asesinato del poderoso general iraní Qasem Soleimani, en un ataque estadounidense cerca del aeropuerto de Bagdad el 3 de enero.
 
La base atacada, situada en la provincia de Anbar, es una de las más grandes del país, con miles de soldados iraquíes, y algunas secciones son utilizadas por los 1.500 soldados estadounidenses que forman parte de la coalición antiyihadista liderada por Estados Unidos.
 
La prioridad era proteger a los soldados, dice el teniente coronel. A las 23H00 locales (20H00 GMT), las fuerzas estadounidenses y de la coalición salieron de sus dormitorios para correr a los bunkers fortificados, en tanto otros fueron dispersados en diferentes lugares de la base.
 
La espera fue larga, bajo tensión, durante más de dos horas. 
 
Incluso para el experimentado Garland, nada preveía la violencia del futuro ataque, que comenzó a la 01H35 locales (22H35 GMT).
 
"Cuando la primera salva (de misiles) cayó, fue el ruido más estruendoso jamás escuchado", recuerda. 
 
"Había algo extraño en el aire, la manera cómo se movía y se recalentó. La puerta se plegaba hacia una onda de choque y luego hacia otra", relata.
 
Durante tres horas, unas cinco series de ataques de misiles balísticos impactaron la base, a intervalos regulares.
 
"No había tenido tanto miedo desde hacia tiempo", señala el teniente coronel, que ha estado en servicio varias veces en Irak. 
 
"No sabíamos cómo terminaría, si se iba a convertir eso en un tapiz de bombas", agregó.
 
- "Un milagro divino" -
 
Hacia las 04H00 de la mañana (01H00 GMT), los militares salieron de los bunkers para descubrir la base con múltiples incendios y más de diez lugares con impactos.
 
Pero, por milagro, ningún soldado murió. Sólo dos que estaban de guardia en torres de avistamiento, cayeron al suelo, pero sólo tienen conmociones.
 
"Que hayan sobrevivido es un milagro divino", dice el militar.
 
Según éste, el intervalo observado entre cada salva de misiles estaba calculado para hacer creer a los soldados que el ataque había terminado. "Era un intervalo muy largo para que pensáramos que estábamos seguros. Creo que fue a propósito para que hubiera víctimas", asegura.
 
Cuando la AFP visitaba el lunes la base por invitación de la coalición, la mayoría de los escombros habían sido retirados y un buldózer transportaba barras de metal retorcidas y otros restos en la pista de aterrizaje de la base.
 
Uno de los dormitorios de los soldados quedó pulverizado y el lunes un olor a metal fundido seguía flotando en el aire. 
 
Los soldados confiaron a  la AFP que perdieron todos sus efectos personales: prendas, libros, fotos de sus familias y mensajes que guardaban con cuidado en cada destino militar, a veces desde hacía diez años.
 
Pero, dada la intensidad de los ataques iraníes, todos tuvieron mucha suerte, señala Garland.
 
"Ataques con misiles balísticos para el espectáculo. Es algo sin precedentes", subrayó.