3 maneras en que el coronavirus puede cambiar nuestras vidas de forma permanente

El coronavirus está haciendo que cambie la manera en la que nos comunicamos.

El coronavirus está haciendo que cambie la manera en la que nos comunicamos. Getty Images
25 Marzo, 2020, 5:33 pm
  BBC Mundo

La sensación de que la vida va a cambiar por bastante tiempo empieza a asentarse entre nosotros.

Para aplanar la curva del brote de covid-19 numerosos países han adoptado medidas radicales de distanciamiento social.

Se insta u obliga a las personas a autoaislarse en casa.

En muchos países las escuelas están cerradas. Lo mismo ocurre con teatros, cines, bares y restaurantes. Se recomienda no viajar, ya sea por ocio o por trabajo. Las fronteras se cierran.

La mayoría de las personas asumen que todas estas medidas para combatir el virus son temporales y que en algún momento -en dos, seis o quizá doce meses- la vida volverá a la normalidad.

Hasta cierto punto, eso puede ser verdad. Pero muchos cambios puede que sean permanentes.

Los sistemas sociales, ya sean economías completas u organizaciones individuales, son muy difíciles de cambiar.

Con el tiempo, las empresas se convierten en estructuras complejas y burocráticas, con tantas rutinas arraigadas que son casi imposibles de modificar.

Una oficina amplia y diáfanaDerechos de autor de la imagenAFP
Image caption¿Desaparecerán las oficinas físicas gradualmente?

Las economías también siguen una trayectoria determinada y generalmente se resisten a los cambios radicales. En su lugar, siguen un camino que a menudo está marcado por un pequeño acontecimiento o accidente histórico.

Pero en tiempos de una crisis profunda, se abre una ventana de oportunidad al cambio.

A veces, esta ventana de oportunidad se maneja a propósito para cambiar el curso de acción.

Por ejemplo, tras el desastre de Fukushima de 2011, la canciller alemana, Angela Merkel, decidió, sin pensárselo demasiado, que Alemana dejara de apoyarse en la energía nuclear.

En otros casos, los cambios revolucionarios ocurren casi por accidente, como fue el caso de la caída del Muro de Berlín.

Torres de una central nuclearDerechos de autor de la imagenSHUTTERSTOCK.COM
Image captionCuando ocurrió el desastre nuclear de Fukushima en Japón, Alemania obtenía poco menos de un cuarto de su electricidad de la energía nuclear.

La investigación en ciencias sociales ha observado desde hace tiempo que el cambio sociopolítico a menudo sucede en explosiones repentinas: un sistema social permanece estable por un largo período de tiempo hasta que una sacudida externa lo altera y pone en marcha una nueva trayectoria.

El coronavirus puede ser esa sacudida externa que redefina en su esencia algunas áreas de cómo vivimos nuestra vida.

En lugar de simplemente recuperarnos y volver a como estábamos antes del coronavirus, algunos cambios pueden ser para siempre.

En tres áreas de nuestra vida económica, los cambios producidos por el coronavirus pueden ser más duraderos de lo que se piensa.

1. Viajes de negocios

Los viajes de negocios a menudo se consideran esenciales para el éxito de las organizaciones y la eficacia de su gestión.

No hay duda de que los encuentros cara a cara ayudan a construir relaciones y confianza, que son cruciales para que un proyecto tenga éxito.

Pero ahora que las empresas y otras organizaciones se ven forzadas a reducir radicalmente o detener los viajes de negocios, quizá se den cuenta de que no son tan esenciales después de todo, siempre que encuentren alternativas que funcionen.

Ala de un avión en pleno vueloDerechos de autor de la imagenSOCIAL.CUT/UNSPLASH
Image captionEl número de vuelos ha descendido drásticamente por la crisis del coronavirus.

Ahora que los empleados se apoyan en llamadas a través de Skype o Zoom en lugar de volar por todo el planeta para conocerse en persona, quizá se den cuenta de que las videoconferencias son una buena alternativa: más flexible, más amigable con su vida familiar y más sostenible para el medio ambiente.

Los jefes, mientras tanto, ven la posibilidad de reducir gastos drásticamente.

Así que, en el futuro, quizá veamos una cantidad de viajes de negocios significativamente más baja.

2. Trabajo remoto

Los diversos arreglos para trabajar de forma flexible están cada vez más extendidos.

Pero un trabajo prolongado desde casa se considera nocivo para los individuos porque tienden a trabajar más horas.

También tiene sus inconvenientes para las compañías, porque eleva los costos de coordinación y se pierden algunas ventajas cruciales de estar físicamente presentes, como la construcción de relaciones y de un espíritu de equipo.

Por estas razones, antes de la crisis sanitaria había señales de que el espacio clásico de la oficina física vivía una suerte de renacimiento: algunos de los pioneros del trabajo remoto llamaron a sus empleados de vuelta a la oficina.

Ahora que el trabajo remoto es una necesidad, tanto los jefes como los empleados tendrán que desarrollar capacidades y averiguar cómo hacerlo de forma efectiva.

Pantalla sobre el trabajo remoto, en inglésDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionLa pandemia de covid-19 ha propiciado un aumento del trabajo desde casa.

Los individuos serán forzados a crear nuevas rutinas, y las empresas tendrán que encontrar la forma de crear espacios online para que los colegas interactúen fuera de las reuniones formales.

Las buenas relaciones en el lugar de trabajo son fundamentales para la innovación y la resistencia de una organización. Queda por ver qué puede actuar como una "máquina de café virtual", el lugar donde los colegas se encuentran, cotillean e innovan.

El coronavirus quizá nos fuerce colectivamente a mejorar en el trabajo remoto, lo que puede emerger como una alternativa viable a trabajar en oficinas en el centro de la ciudad.

3. Alteración de la industria

Muchos sectores industriales ya estaban en un proceso de cambio significativo antes de la llegada del coronavirus.

Las medidas adoptadas para luchar contra el brote acelerarán estos cambios sísmicos.

Transmisión en streaming desde una iglesia católica en Berlín, AlemaniaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionHasta las iglesias se están teniendo que adaptar a la nueva vida en tiempos de coronavirus.

Los servicios de streaming, por ejemplo, amenazan el modelo de negocio establecido de la creación y distribución de contenido, y Amazon se está convirtiendo en un superagitador de una gran variedad de industrias.

La economía del "quédate en casa" que requiere el coronavirus acelerará de forma dramática el cambio de lo viejo a lo nuevo, lo que hará que las preguntas en torno a la concentración del mercado y la posible necesidad de regulación sean todavía más importantes.

El cambio llegará tanto del lado de la oferta como del de la demanda. Un creciente número de personas empezarán a usar estos servicios, los disfrutarán y se convertirán en fieles clientes. Y la oferta también cambiará. Los tradicionales serán debilitados y quizá se queden sin negocio, y los agitadores continuarán invirtiendo desde una posición reforzada.

En otros sectores el cambio será igualmente dramático y posiblemente para bien.

Por ejemplo, la educación superior ha sido lenta en la transición hacia la enseñanza online, pero ahora que el sector se ve forzado a ofrecer módulos en línea, las universidades probablemente no volverán al status quo previo.

Hay grandes oportunidades en la educación online, en términos de nuevos mercados para estudiantes y una oferta más barata.

Mapa del coronavirus: propagación global, 25 de marzo de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmados Número total de muertes
451.419 20.500


  Casos Muertes
China 81.661 3.285
Italia 74.386 7.503
EE.UU. 60.011 824
España 47.610 3.434
Alemania 35.740 186
Irán 27.017 2.077
Francia 22.304 1.100
Suiza 10.537 149
Corea del Sur 9.137 126
Reino Unido 8.227 433
Holanda 6.412 356
Austria 5.588 30
Bélgica 4.937 178
Noruega 3.034 14
Portugal 2.995 43
Canadá 2.792 27
Suecia 2.526 44
Australia 2.364 8
Brasil 2.274 47
Israel 2.170 5
Turquía 1.874 44
Malasia 1.796 20
Dinamarca 1.715 34
República Checa 1.654 6
Luxemburgo 1.333 8
Irlanda 1.329 7
Japón 1.193 43
Ecuador 1.173 28
Chile 1.142 3
Polonia 1.031 14
Pakistán 1.022 8
Tailandia 934 4
Rumania 906 14
Arabia Saudita 900 2
Finlandia 880 3
Grecia 821 22
Indonesia 790 58
Islandia 737 2
Crucero Diamond Princess 712 10
Sudáfrica 709  
Rusia 658 1
Filipinas 636 38
Singapur 631 2
India 606 10
Eslovenia 528 5
Qatar 526  
Panamá 443 8
Egipto 442 21
Croacia 442 1
Bahréin 419 3
Perú 416 9
México 405 5
Estonia 404 1
República Dominicana 392 10
Argentina 387 8
Serbia 384 4
Colombia 378 3
Irak 346 29
Emiratos Árabes Unidos 333 2
Líbano 333 4
Argelia 302 21
Armenia 265  
Lituania 255 4
Bulgaria 242 3
Taiwán 235 2
Hungría 226 10
Letonia 221  
Eslovaquia 216  
Nueva Zelanda 205  
Kuwait 195  
Uruguay 189  
Andorra 188 1
San Marino 187 21
Macedonia del Norte 177 3
Costa Rica 177 2
Túnez 173 5
Marruecos 170 5
Bosnia y Herzegovina 168 3
Jordan 154  
Moldavia 149 1
Albania 146 5
Vietnam 141  
Chipre 132 3
Islas Feroe 132  
Malta 129  
Ucrania 116 4
Burkina Faso 114 4
Reunión 111  
Brunéi 109  
Sri Lanka 102  
Senegal 99  
Omán 99  
Camboya 96  
Azerbaiyán 93 2
Venezuela 91  
Bielorrusia 86  
Afganistán 84 2
Kazajistán 80  
Georgia 73  
Guadalupe 73 1
Costa de Marfil 73  
Camerún 70 1
Ghana 68 3
Cisjordania 62 1
Trinidad y Tobago 60  
Martinica 57 1
Cuba 57 1
Uzbekistán 56  
Montenegro 52 1
Liechtenstein 51  
Puerto Rico 51 2
República Democrática del Congo 48 2
Mauricio 48 2
Nigeria 46 1
Kirguistán 44  
Ruanda 40  
Bangladesh 39 5
Paraguay 37 3
Honduras 36  
Mayotte 36  
Guam 36 1
Bolivia 32  
Kenia 28  
Mónaco 27  
Gibraltar 26  
Polinesia Francesa 25  
Jamaica 25 1
Isla de Man 23  
Togo 23  
Guayana Francesa 23  
Guernsey 23  
Guatemala 21 1
Madagascar 19  
Barbados 18  
Islas Vírgenes Estadounidenses 17  
Aruba 17  
Isla de Jersey 16  
Uganda 14  
Nueva Caledonia 14  
Maldivas 13  
Zambia 12  
Etiopía 12  
Tanzania 12  
Yibuti 11  
Mongolia 10  
El Salvador 9  
Guinea Ecuatorial 9  
Isla de San Martín 8  
Surinam 8  
Seychelles 7  
Níger 7 1
Dominica 7  
Haití 7  
Namibia 7  
Groenlandia 6  
Benín 6  
Gabón 6 1
Bermudas 6  
Islas Caimán 6 1
Antillas Holandesas 6 1
Mozambique 5  
Bahamas 5  
Fiyi 5  
Guyana 5 1
Cabo Verde 4 1
Siria 4  
Congo 4  
Guinea 4  
Esuatini 4  
Vaticano 4  
Gambia 3 1
Laos 3  
Antillas Holandesas 3  
Angola 3  
Liberia 3  
Chad 3  
República Centroafricana 3  
Nepal 3  
Sudan 3 1
Santa Lucía 3  
Antigua y Barbuda 3  
San Bartolomé 3  
Zimbabue 3 1
Franja de Gaza 2  
Bhután 2  
Mali 2  
Mauritania 2  
Guinea-Bissau 2  
Nicaragua 2  
Eritrea 1  
Montserrat 1  
Papúa Nueva Guinea 1  
Somalia 1  
Libia 1  
Timor Oriental 1  
Granada 1  
Belice 1  
San Vicente y las Granadinas 1  


Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización 25 de marzo de 2020 17:30 GMT.

El cambio ocurre en ráfagas y el coronavirus puede constituir una sacudida externa crucial que transforme partes de nuestras vidas.

Aunque creamos que los cambios actuales a nuestra vida son temporales, es posible que sean permanentes.

Johann Fortwengel es académico del King's College de Londres, Reino Unido.

*Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation y es reproducido aquí bajo licencia Creative Commons. Haz clic aquí para leer la historia en su versión original (en inglés).

Línea
Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

Visita nuestra cobertura especial

Línea

Ahora puedes recibir notificaciones de BBC News Mundo. Descarga nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

BBCMundo.com