Ciencia

Coronavirus: ¿cómo se determina cuándo finaliza una pandemia?


11 mar 2021 , 08:02

La respuesta más directa surge de analizar la definición que constituye una pandemia.

China reportó los primeros casos de un nuevo tipo de coronavirus a la Organización Mundial de la Salud (OMS) el último día de 2019 -de ahí que se lo bautizara "covid-19"-, pero el organismo lo declaró oficialmente una "pandemia" el 11 de marzo, hace un año.

Esta enfermedad viral se sumó así al grupo de los grandes brotes que afectaron la salud global a lo largo de los tiempos, como la peste negra, la viruela, la gripe de 1918-9 y, más recientemente, el VIH/Sida y la influenza A (H1N1).

Ninguna de esas enfermedades representa hoy una amenaza a la humanidad. Incluso una -la viruela- llegó a erradicarse.

¿Qué debe ocurrir para que el covid-19 también deje de ser considerado una pandemia?

¿Cuáles son las metas que deben alcanzarse?


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La respuesta más directa surge de analizar la definición de lo que constituye una pandemia.

Según la Real Academia Española, es una "enfermedad epidémica que se extiende a muchos países o que ataca a casi todos los individuos de una localidad o región".

Por lo tanto, se infiere que el covid dejará de ser pandémico cuando ya no tenga un alcance tan grande.

Pero ¿quién define el umbral y cómo se determina?

Incluso si la OMS decidiera que se terminó la pandemia, serán cada uno de los países -o incluso de los Estados o provincias- los que determinarán cuándo termina la emergencia sanitaria y pueden levantarse las cuarentenas y restricciones.

Aquí te explicamos qué criterios epidemiológicos podrían utilizarse para decidirlo.

No más contagios

La forma más clara de determinar el final de una pandemia sería que ya no haya circulación del SARS-Cov-2, el virus que causa el covid-19.

 mapeado






 

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28.900.000

Los círculos muestran el número de casos de coronavirus confirmados por país.

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización de cifras 8 de marzo de 2021 10:39 GMT

En la actualidad (al 11 de marzo de 2021) solo 14 países o territorios de todo el mundo están libres de covid, según la OMS, y de ellos 12 son islas en el Pacífico o Atlántico (que debieron cerrar sus fronteras para poder mantener afuera al virus).

A nivel global hay unas 117 millones de personas infectadas y cerca de 2,6 millones de víctimas fatales, cifras que siguen aumentando día a día.

Por lo tanto, la meta de frenar completamente la transmisión del coronavirus parece muy lejana, si no imposible.

Esto, a pesar de que ya existen ocho vacunas que previenen la enfermedad y que al menos 125 países y territorios comenzaron a vacunar a su población.

Vacunación en el mundo

































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50+

 

 

 

 

 

 


Desplazarse por la tabla


Mundial 4,0

 

312.249.858
EE.UU. 27,8

 

92.089.852
China 3,6

 

52.625.800
Reino Unido 35,6

 

23.773.959
India 1,7

 

23.008.733
Brasil 5,2

 

10.948.409
Turquía 11,9

 

10.001.980
Israel 102,3

 

8.854.364
Alemania 9,4

 

7.897.100
Rusia 4,6

 

6.669.466
Emiratos Árabes Unidos 63,6

 

6.287.751
Francia 8,9

 

5.807.779
Italia 9,2

 

5.587.592
Chile 25,9

 

4.948.483
España 10,1

 

4.712.191
Marruecos 12,5

 

4.613.292
Indonesia 1,5

 

4.022.544
Polonia 10,6

 

4.004.734
Bangladesh 2,2

 

3.682.152
México 2,2

 

2.849.630
Canadá 6,6

 

2.473.868
Rumania 9,5

 

1.826.786
Serbia 25,1

 

1.704.790
Argentina 3,4

 

1.546.699
Arabia Saudita 4,3

 

1.484.935
Hungría 14,1

 

1.361.530
Países Bajos 7,8

 

1.336.428
Grecia 10,8

 

1.126.060
Portugal 10,1

 

1.033.100
Bélgica 8,3

 

959.347
Suecia 8,8

 

890.291
Suiza 10,2

 

882.184
República Checa 8,1

 

862.670
Austria 9,2

 

830.655
Dinamarca 12,8

 

743.226
Sri Lanka 3,4

 

737.062
Noruega 11,1

 

600.491
Singapur 10,2

 

596.000
Finlandia 10,2

 

566.387
Eslovaquia 10,0

 

544.986
Irlanda 10,4

 

513.322
Bahréin 30,1

 

512.420
Nepal 1,4

 

402.264
República Dominicana 3,7

 

400.041
Corea del Sur 0,7

 

383.346
Perú 1,2

 

379.833
Azerbaiyán 3,3

 

337.315
Qatar 11,3

 

327.000
Colombia 0,6

 

316.079
Lituania 11,2

 

304.975
Bulgaria 4,2

 

294.132
Croacia 5,9

 

242.000
Panamá 4,9

 

211.751
Eslovenia 10,0

 

207.490
Costa Rica 3,8

 

193.273
Kuwait 4,1

 

175.000
Malasia 0,5

 

166.363
Ruanda 1,2

 

158.898
Jordan 1,5

 

150.000
Maldivas 27,0

 

145.768
Estonia 11,0

 

145.394
Bolivia 1,0

 

112.066
Myanmar 0,2

 

103.142
Sudáfrica 0,2

 

101.841
Uruguay 2,9

 

100.629
Chipre 11,4

 

100.000
Malta 22,2

 

97.864
Australia 0,3

 

86.369
Letonia 4,4

 

83.814
Seychelles 83,1

 

81.715
Camboya 0,5

 

77.963
Argelia 0,2

 

75.000
Ecuador 0,4

 

74.472
Pakistán 0,033

 

72.882
Japón 0,056

 

70.796
Omán 1,3

 

67.660
Senegal 0,4

 

66.768
Líbano 0,9

 

64.007
Barbados 17,0

 

48.886
Luxemburgo 7,5

 

46.709
Filipinas 0,040

 

44.000
Gibraltar 129,7

 

43.712
Islandia 12,3

 

42.027
Zimbabue 0,2

 

35.518
Islas Caimán 40,4

 

26.580
Isla de Man 29,5

 

25.086
Bermudas 38,4

 

23.939
Kazajistán 0,1

 

22.294
Guernsey 32,9

 

22.040
Bielorrusia 0,2

 

20.944
Ucrania 0,044

 

19.118
El Salvador 0,2

 

16.000
Albania 0,5

 

15.793
Venezuela 0,043

 

12.194
Irán 0,012

 

10.000
Nueva Zelanda 0,2

 

9.431
Islas Feroe 16,5

 

8.068
Tailandia 0,010

 

7.262
Dominica 10,0

 

7.202
Islas Turcas y Caicos 16,6

 

6.433
Mongolia 0,2

 

4.926
Anguila 26,2

 

3.929
Groenlandia 6,9

 

3.927
Moldavia 0,095

 

3.849
Mauricio 0,3

 

3.843
Liechtenstein 7,1

 

2.721
Honduras 0,027

 

2.684
Andorra 3,3

 

2.526
San Marino 7,3

 

2.467
Guatemala 0,013

 

2.427
Montenegro 0,4

 

2.406
Mónaco 6,1

 

2.400
Santa Lucía 1,1

 

2.094
Guyana 0,2

 

1.852
Paraguay 0,025

 

1.775
Islas Malvinas o Falkland 49,7

 

1.732
Egipto 0,001

 

1.315
Belice 0,3

 

996
Montserrat 13,0

 

652
Trinidad y Tobago 0,031

 

440
Granada 0,1

 

146
Santa Elena 1,8

 

107
Afganistán 0

 

0
Angola 0

 

0
Antigua y Barbuda 0

 

0
Armenia 0

 

0
Bahamas 0

 

0
Benín 0

 

0
Bosnia y Herzegovina 0

 

0
Botsuana 0

 

0
Brunéi 0

 

0
Burkina Faso 0

 

0
Burundi 0

 

0
Bután 0

 

0
Cabo Verde 0

 

0
Camerún 0

 

0
Chad 0

 

0
Comoras 0

 

0
Congo 0

 

0
Corea del Norte 0

 

0
Costa de Marfil 0

 

0
Cuba 0

 

0
Eritrea 0

 

0
Esuatini 0

 

0
Etiopía 0

 

0
Fiyi 0

 

0
Gabón 0

 

0
Gambia 0

 

0
Georgia 0

 

0
Georgia del Sur e Islas Sandwich del Sur 0

 

0
Ghana 0

 

0
Guinea 0

 

0
Guinea-Bissau 0

 

0
Guinea Ecuatorial 0

 

0
Haití 0

 

0
Irak 0

 

0
Islas Cook 0

 

0
Islas Pitcairn 0

 

0
Islas Salomón 0

 

0
Islas Vírgenes Británicas 0

 

0
Jamaica 0

 

0
Kenia 0

 

0
Kirguistán 0

 

0
Kiribati 0

 

0
Kosovo 0

 

0
Laos 0

 

0
Lesoto 0

 

0
Liberia 0

 

0
Libia 0

 

0
Macedonia del Norte 0

 

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Madagascar 0

 

0
Malawi 0

 

0
Mali 0

 

0
Mauritania 0

 

0
Mozambique 0

 

0
Namibia 0

 

0
Nauru 0

 

0
Nicaragua 0

 

0
Níger 0

 

0
Nigeria 0

 

0
Niue 0

 

0
Papúa Nueva Guinea 0

 

0
República Centroafricana 0

 

0
República Democrática del Congo 0

 

0
Samoa 0

 

0
San Cristóbal y Nieves 0

 

0
Santo Tomé y Príncipe 0

 

0
San Vicente y las Granadinas 0

 

0
Sierra Leona 0

 

0
Siria 0

 

0
Somalia 0

 

0
Sudan 0

 

0
Sudán del Sur 0

 

0
Surinam 0

 

0
Taiwán 0

 

0
Tanzania 0

 

0
Tayikistán 0

 

0
Territorio Británico del Océano Índico 0

 

0
Territorios Palestinos 0

 

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Timor Oriental 0

 

0
Togo 0

 

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Tokelau 0

 

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Tonga 0

 

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Incluso en Estados Unidos, el país qué más dosis ha administrado hasta el momento (más de 90 millones), los expertos advierten que será casi imposible alcanzar los niveles de vacunación necesarios -por encima del 75% de la población- para lograr la anhelada meta que algunos allí han bautizado #ZeroCovid.

Si consideramos, además, que fuera de EE.UU. y un puñado de países como Israel, Emiratos Árabes Unidos, Reino Unido y Chile, la vacunación viene a un ritmo muchísimo más lento, y que, encima, siguen surgiendo nuevas cepas del virus que podrían reducir la efectividad de las vacunas, puede prácticamente descartarse que el coronavirus sea vencido por knock-out gracias a la inoculación, como esperaban algunos.

Inmunidad de rebaño

No obstante, la vacunación sí puede contribuir a otra forma de poner fin a la pandemia, la llamada inmunidad de rebaño o colectiva.

Esta se logra cuando una porción amplia de la población se vuelve inmune al virus, por lo que se reduce fuertemente su circulación.

La teoría es que, si suficientes personas son resistentes a la enfermedad, los más vulnerables quedan protegidos de un posible contagio.

Científicos británicos estimaron que la inmunidad de rebaño en el caso del covid-19 se lograría cuando aproximadamente el 60% de la población haya estado expuesta al SARS-Cov-2.

Esta exposición puede ser natural, a través de una infección, o gracias a una vacuna.

Con cada vez más personas infectadas o inoculadas con el coronavirus, ¿será esta la salida de la pandemia?


Mujer recibiendo vacuna

Pie de foto,

Cada vez más personas recibirán la vacuna o contraerán el covid, ¿podremos alcanzar la inmunidad colectiva?

No en el corto plazo, según la OMS.

A finales de diciembre, el organismo advirtió que "las encuestas de seroprevalencia sugieren que en la mayoría de los países, menos del 10% de la población ha sido infectada con covid-19".

En tanto, aunque las estadísticas sobre vacunación muestran que hasta el momento se han administrado más de 300 millones de dosis antivirales, las personas inmunizadas serían muchas menos, ya que la mayoría de las vacunas requieren dos dosis.

Si bien se trata de un avance científico enorme, logrado en tiempo récord, su impacto sigue siendo limitado si consideramos que en el mundo viven más de 7.700 millones de personas.

Lo otro que complica alcanzar la inmunidad de rebaño es que las personas infectadas con covid no necesariamente están protegidas contra la enfermedad.

"Todavía no se sabe con certeza cuánto dura la inmunidad de este coronavirus, pero basados en los coronavirus que ya existen y que infectan a la población regularmente, como los coronavirus que causan resfriado, sabemos que la gente se contagia con estos virus una y otra vez", advirtió a BBC Mundo Jeffrey Shaman, profesor de Ciencias de salud ambiental de la Universidad de Columbia, en Nueva York.

"Todavía estamos aprendiendo sobre la inmunidad al covid-19", coincidió, por su parte, la OMS en su reporte.

"La mayoría de las personas que están infectadas con covid-19 desarrollan una respuesta inmune en las primeras semanas, pero no sabemos qué tan fuerte o duradera es esa respuesta inmune".

"También ha habido informes de personas infectadas con covid-19 por segunda vez", advirtió.


Un hombre en la cama soplándose la nariz

Pie de foto,

La esperanza es que el covid-19 se transforme en una especie de gripe.

Como la gripe

Por todo esto, muchos creen que la salida de la pandemia no se dará ni eliminando el covid, ni logrando una inmunidad colectiva superior al 60%.

Se dará cuando logremos tener la enfermedad suficientemente bajo control.

¿Qué significa esto? Que la cantidad de infecciones, hospitalizaciones y muertes ya no serán considerados una emergencia sanitaria.

Un reciente artículo en la revista The Atlantic estimó que en EE.UU. ese umbral se alcanzaría cuando haya menos de 100 muertes al día.

¿Por qué 100? Porque esa es la cantidad aproximada de personas que fallecen cada año a causa de la influenza (gripe).

Joseph Eisenberg, epidemiólogo de la Universidad de Michigan, dijo a la revista que ese nivel de mortalidad es "ampliamente considerado aceptable por el público".

Las comparaciones con la gripe no son antojadizas.

Son varios los expertos que creen que el coronavirus podría eventualmente convertirse en un problema endémico, con picos estacionales, como los distintos virus de influenza.

A medida que más personas se exponen al covid, lo esperable es que comiencen a bajar las tasas de transmisión e infección.

A la vez, el SARS-Cov-2 podría ir mutando para ser menos dañino, como ocurre con muchos virus que tienden a ser más agresivos cuando recién aparecen y luego se hacen menos letales para poder sobrevivir.

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Seguramente seguiría habiendo brotes, como ocurre con la influenza, pero la esperanza es que el desarrollo de nuevos medicamentos para tratar la infección podrían hacerla menos mortal.

"Lo que esperamos es lograr niveles de la infección que sean controlables y que el virus se vuelva cada vez menos severo, para lograr un equilibrio en el que la endemicidad de este patógeno no sea tan mala para la mayoría de la gente", señaló a BBC Mundo el profesor Shaman, quien en octubre publicó un estudio en la revista Science sobre el potencial del covid de volverse endémico.

"Ese sería el tipo de estabilidad que nos permitiría vivir con este virus y, a la vez, volver a algún tipo de normalidad", afirmó.

¿Cuánto tiempo tardará?

Otro trabajo publicado en Science en enero por científicos de la Universidad de Emory y la Universidad Estatal de Pensilvania, estimó el plazo, utilizando un modelo matemático para reproducir la propagación del virus.

Su conclusión fue que "domar la pandemia" -es decir, que el covid-19 se haga endémico- tardará entre un año y una década.

Por su parte, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, fue más preciso.

En agosto pasado, estimó que la pandemia terminará "en menos de dos años", o sea, antes de mediados de 2022, un poco menos de lo que tardó en superarse la gripe de 1918-9, la mayor pandemia del siglo XX.