La comunidad de Nueva York que rechazó la nueva sede de Amazon

Amazon canceló sus planes para abrir una nueva sede en Nueva York luego de las protestas d

Amazon canceló sus planes para abrir una nueva sede en Nueva York luego de las protestas de varios residentes.
17 Febrero, 2019, 9:09 am
  BBC Mundo

Un día después de que Amazon anunciara (el 14 de febrero) que abandonaba sus polémicos planes para abrir una sede en Nueva York, Long Island City, el barrio de la ciudad que había sido elegido para esa expansión, seguía conmocionado.

En Manducatis Rustica, un restaurante italiano fundado en 1977 y situado en una calle principal de Long Island City, algunos vecinos se lamentaban de la decisión.

Pero en la parada de metro más cercana había una sensación de alivio.

Las divididas opiniones en el vecindario reflejaban el feroz debate generado por el plan de Amazon, que habría permitido sumar 25.000 empleos en 10 años a un distrito costero de Queens que lucha con las consecuencias de un acelerado crecimiento en los últimos años.

"Desde mi punto de vista como residente del barrio, estoy feliz", dijo Chad Pierce, un hombre de 35 años que lleva nueve viviendo en la zona.

"Me hace sentir que podría vivir aquí otros tres o cinco años más".

El barrio de Long Island City ha cambiado mucho en los últimos añosDerechos de autor de la imagenDREW ANGERER/GETTY IMAGES
Image captionEl barrio de Long Island City ha cambiado mucho en los últimos años.

Fábricas cerradas, casas abiertas

Long Island City llegó a ser un barrio industrial en lento declive, pero hoy es una de las zonas que más rápido crece en Estados Unidos.

Más de 8.000 apartamentos han abierto sus puertas en el barrio desde 2015. Y se espera que para 2020 lo hagan unos 10.000 más.

La transformación de este barrio, ubicado sobre el Río Este y a solo una parada de metro del centro de Manhattan, nunca fue fácil.

Los alquileres están subiendo y los residentes mayores se ven "invadidos" por la afluencia de habitantes con niveles más altos de riqueza y educación.

Mientras tanto, a pesar del crecimiento económico, algunos restaurantes y tiendas locales han tenido dificultades, pues las visitas de nuevos residentes durante el fin de semana no compensan la actividad del resto de los días, y están perdiendo clientes a medida que las fábricas cierran.

Gianna Cerbone y Donna Dimer
Image captionGianna Cerbone y Donna Drimer son propietarias de negocios locales que se sienten devastadas por el giro de 180 grados de Amazon.

Gianna Cerbone, propietaria del Manducatis Rustica, señaló que se ha visto obligada a recortar su oferta de desayunos y comidas.

Y en la nueva sede de Amazon había visto la oportunidad de que su fortuna cambiara.

El viernes, Cerbone recibió en su restaurante a varias personas que le visitaron para compartir su decepción sobre la decisión de Amazon.

"Estoy desolada", le contó a la BBC. "Necesitamos algo que pueda mantener a la comunidad".

Pero no todos comparten este sentimiento.

Tribunal AmazonDerechos de autor de la imagen/GETTY IMAGES
Image captionPolíticos y activistas mostraron su repulsa hacia el plan de Amazon.

El rechazo

El lugar que Amazon había seleccionado para su nueva sede era una mezcla de edificios de antiguas fábricas, depósitos de taxis, oficinas gubernamentales y tiendas de herramientas que necesitaban una remodelación al compararlos con los lujosos edificios de apartamentos de vidrio reluciente de las calles colindantes.

Las encuestas revelaron, según Amazon, que el 70% de los neoyorkinos apoyaban el proyecto.

Pero el plan también despertó rechazo, en parte debido a los cerca de US$3.000 millones en incentivos como exenciones fiscales y subsidios prometidos a Amazon (y exigidos por la compañía) si cumplía con sus contrataciones e inversión.

Grafiti en las calles de Long Island City contra AmazonDerechos de autor de la imagenSPENCER PLATT/GETTY IMAGES
Image captionAlgunas calles del barrio de la ciudad se llenaron de pintadas en contra de Amazon.

Activistas y políticos cuestionaron la necesidad de dar esos incentivos a Amazon, que ascendían a más de US$48.000 por trabajo, un trato mucho más generoso que el que la firma tecnológica aceptó en el norte de Virginia, cerca de Washington DC, en donde planea abrir una sede similar.

Los oponentes al proyecto también decían que la llegada de trabajadores de Amazon perjudicaría al vecindario, que tendría que verse obligado a pagar alquileres más altos y a caminar por calles abarrotadas de gente.

"Long Island City está a punto de estallar. Estamos construyendo edificios uno al lado del otro", indicó Pierce.

Argumentos a favor

El gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, y el alcalde de la ciudad, Bill de Blasio, quienes apoyaron el trato, argumentaron que el costo de las exenciones fiscales sería más que compensado por el crecimiento generado por la contratación y la inversión de Amazon.

Andrew Cuomo y Bill de BlasioDerechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionAndrew Cuomo y Bill de Blasio defendieron el acuerdo.

Dijeron que el estado podría obtener hasta US$27.000 millones en nuevos ingresos fiscales que podrían usarse para mejorar los parques, sistemas de transporte y escuelas del barrio.

Ronny Beyer, de 38 años, apoyaba el plan de Amazon. Se mudó al barrio hace 14 años y dijo que el proyecto era "una oportunidad que se da una vez en la vida".

"Ahora no tenemos nada", declaró.

Andrew McGowan
Image captionAndrew McGowan cree que otras compañías que no sean Amazon se mudarán al barrio.

No todos son tan pesimistas.

Andrew McGowan, de 27 años, se fue a vivir a Long Island City hace unos dos años. Dice que no le preocupan las consecuencias de haber rechazado a Amazon.

"Esta zona va a estar bien", opinó. "Habrá más crecimiento sostenible".

Pero otros se mostraron más preocupados.

"¿Quién vendrá aquí ahora?", se preguntaba Cerbone. "¿Quién va a querer mudarse a la comunidad que luchó contra Amazon?".

protestas contra AmazonDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
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