Perú: La sorprendente identidad de las aves gigantes

Las aves en muchos dibujos aún no han sido identificadas.

  • Este dibujo había sido clasificado genéricamente como "colibrí".
21 Junio, 2019, 11:22 am
  BBC Mundo

Son tan vastas que su belleza solo puede apreciarse desde el aire.

Las enigmáticas líneas y geoglifos de Nasca, a unos 400 km de Lima, fueron esculpidos hace unos 2.000 años por sociedades preincaicas.

Los grafismos, que llegan a medir más de 250 metros, fueron tallados entre los años 400 a. C. y 1000 d. C.

Se encuentran en un área de unos 450 km cuadrados, y muchos de ellos son diseños geométricos de animales y plantas.

Un nuevo estudio de científicos japoneses resuelve uno de los muchos misterios en torno a las figuras: la identidad de algunas de las aves gigantes.

Detalles anatómicos

Los investigadores japoneses utilizaron un enfoque ornitológico para estudiar los dibujos.

Ilustración de un ave de NascaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos científicos japoneses usaron un enfoque ornitológico. Esta ave tiene, por ejemplo, un pico largo y fino, patas cortas con tres dedos, y una sección elongada en el medio de la cola.
Ermitaño agitando las alasDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl dibujo en la imagen anterior corresponde a un ermitaño, de acuerdo a los investigadores japoneses. En esta foto vemos un ermitaño de Glaucis o ermitaño hirsuto (Glaucis hirsutus).

"Hasta ahora, las aves en estos geoglifos habían sido identificadas en base a impresiones generales o unos pocos rasgos morfológicos", señaló Masaki Eda, investigador del Museo de la Universidad de Hokkaido.

"Pero nosotros analizamos en detalle las formas y tamaños relativos de los picos, las cabezas, cuellos, cuerpos, alas, colas y patas. Y comparamos esos datos con los de aves modernas en Perú".

En el estudio también participaron Takeshi Yamasaki, del Instituto Yamashina de Ornitología, y Masato Sakai, de la Universidad Yamagata en Japón.

Los científicos analizaron con su enfoque ornitológico 16 de los más de 2.000 dibujos presentes en Nasca.

Carretera con un cartel que reza "Líneas y Geoglifos de Nasca"Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLas líneas y geoglifos de Nasca se encuentran a unos 400 km de Lima y fueron declarados Patrimonio de la Humanidad.

El análisis ornitológico reveló que las hipótesis anteriores sobre la identidad de las aves eran erróneas.

Dibujo de un ave gigante en NascaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLas aves en muchos dibujos aún no han sido identificadas.

Eda y sus colegas reclasificaron como un ermitaño un ave que solo había sido identificada genéricamente como colibrí.

Y dos aves que habían sido catalogadas como un ave guanera y un pájaro no identificado, resultaron ser en ambos casos pelícanos, según el estudio publicado en la revista Journal of Archaeological Science: Reports.

Otros dibujos que podrían ser de cóndores o flamencos no cuentan con las características ornitológicas suficientes para validar esa identificación y son demasiado diferentes de las aves modernas.

Aves exóticas

La identificación de las aves genera nuevos enigmas.

Si bien las especies dibujadas existen en Perú, solo se encuentran en regiones distantes de Nasca.

Pelícano peruano (Pelecanus thagus) en la costa de PerúDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos habitantes preincaicos de Nasca dibujaron aves exóticas como pelícanos, que podrían haber visto cuando recolectaban alimentos en la costa.

Los ermitaños, por ejemplo, son una especie de colibrí que vive en bosques en las laderas orientales de los Andes y en el norte cerca de Ecuador.

Los pelícanos viven a lo largo de la costa.

"Los habitantes de Nasca podrían haber visto pelícanos mientras recolectaban alimentos en la costa", afirmó Eda.

"Nuestra investigación muestra que los autores de esos geoglifos dibujaron aves exóticas, no aves locales".

"Y tal vez esto sea una pista para entender en el futuro por qué hicieron esos dibujos".

Dibujo de un hombre en el terreno en NascaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl estudio es un pequeño paso, pero el gran enigma permanece. ¿Cómo fueron realizados estos dibujos hace más de 2.000 años?

Los científicos esperan identificar más especies utilizando también restos de aves excavados en Nasca y dibujos en cerámicas del mismo período.

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