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Cuáles son las ventajas de los nuevos bombillos de grafeno

Redacción

tmenendez

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Lunes 30 de Marzo de 2015 - 11:24
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  • Konstantin Novoselov, uno de los descubridores del material, muestra el bombillo al ministro de Hacienda de Reino Unido, George Osborne.
Konstantin Novoselov, uno de los descubridores del material, muestra el bombillo al ministro de Hacienda de Reino Unido, George Osborne.

 

Desde que el grafeno fue descubierto en 2004, se le han estado atribuyendo propiedades milagrosas con un sinfín de posibles usos que van desde revolucionar la electrónica hasta la medicina.

 

Sin embargo, ver las aplicaciones de este material, que es más duro que el diamante, con mayor conductividad eléctrica que el cobre y tan flexible como el caucho, ha resultado ser un proceso complicado.

 

Uno de los problemas que los científicos han enfrentado es que esas propiedades "milagrosas" sólo han podido ser demostradas a una escala minúscula.


Este mes se inauguró en la Universidad de Manchester el Instituto Nacional de Grafeno.

 

 

Ahora, en el Reino Unido, se anunció que se pondrá a la venta un bombillo hecho con grafeno, en lo que sus creadores consideran es el primer producto comercial viable que usa en el país el material formado por carbono puro.

 

El bombillo contiene una LED (del acrónimo en inglés LED: light-emitting diode o diodo emisor de luz) en forma de lámina recubierta en el material y fue diseñado en la Universidad de Manchester, precisamente el lugar donde fue descubierto.

 

Se dice que recortará el uso de energía en un 10%, durará más tiempo por su conductividad y se espera que tenga un precio más bajo que algunos de los bombillos de LED que llegan a costar US$22.

 

En declaraciones a la BBC el profesor Colin Bailey, vicerector de la Universidad de Manchester, aseguró que "los costos de fabricarlos son menores y utiliza componentes cada vez más sostenibles".

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¿Qué es el grafeno?

  • Es una sustancia de carbono puro, que existe como una lámina de un átomo de espesor

  • Los átomos están dispuestos en una estructura de panal de abeja de dos dimensiones
  • El descubrimiento de grafeno fue anunciado en 2004 por la revista Science

  • Es cerca de 100 veces más fuerte que el acero; conduce la electricidad mejor que el cobre

  • Podría sustituir al silicio en la electrónica

  • Aproximadamente un 1% de grafeno puede convertir al plástico en conductor de electricidad

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Aviones y autos

El grafeno fue descubierto en 2004 por los científicos de origen ruso Andre Geim y Konstantin Novoselov en la Universidad de Manchester.


El grafeno destaca por su resistencia, maleablilidad y conducción de la electricidad y el calor.

 

 

El trabajo los hizo acreedores del Premio Nobel de Física y generó una enorme expectativa por sus posibilidades.

 

Muchos creen que reemplazará completamente el uso de silicio y cambiará el futuro de las computadoras y otros dispositivos para siempre.

 

En ese sentido ha sido objeto de una competencia global con China liderando la carrera como el país con más patentes asociadas con el material y el gigante surcoreano de la electrónica Samsung con la empresa con más registros a su nombre.

 

No queriéndose quedar atrás el Reino Unido inauguró este mes en la misma Universidad de Manchester el Instituto Nacional de Grafeno con una inversión del gobierno británico de cerca de US$56 millones y US$34 millones adicionales otorgados por el Fondo de Desarrollo Regional de Europa.

 

El ministro de Hacienda de Reino Unido, George Osborne, declaró que esperaba que su país aventajara a la competencia asiática para establecerse como líder en el uso de la tecnología.

 

Y más de 35 compañías a nivel mundial ya están asociadas con la Universidad de Manchester en el desarrollo de proyectos.

 

Su reto es desarrollar otros usos prácticos y comerciales, incluyendo carrocerías de autos y fuselajes más ligeros y más fuertes y dentaduras postizas.

 

Mientras tanto, el material ya se ha sido incorporado en algunos productos como raquetas de tenis y esquís.

 

Lea también: La competencia global por el grafeno, el material del futuro

 
BBCMundo.com

 

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