Inicio ·BBC · Artículo

La ropa inteligente que puede salvarle la vida

Redacción

tmenendez

|

Jueves 28 de Agosto de 2014 - 10:00
compártelo

 

 

 

 

Según Fournier, el diagnóstico no tardará en llegar: "Estará listo en días, como mucho semanas", en lugar de años. Así, el paciente tendrá acceso a un tratamiento adecuado con más rapidez.

 

"La epilepsia no tiene un diagnóstico único", matizó, no obstante, Carol Ireland, de Epilepsy Action Australia, una organización que respalda el proyecto. "En algunos casos inhabilita gravemente a las personas que la padecen, imposibilitando una vida independiente".

 

Desarrollar una tecnología de este tipo significa lidiar con marcos regulatorios complejos, señalan los responsables.

 

Trabajar con ropa también implica retos particulares. "La limitación la marcaran los sensores, la durabilidad de estos", indicó a la BBC Paul Sonnier, editor del medio especializado Digital Health Post.

 

"Como hay que integrar los elementos electrónicos en la ropa, es necesario pensar si ésta se puede lavar, por ejemplo".

 

Y por descontado, desarrollar una tecnología compleja requiere tiempo.

 

Sujetador contra el cáncer

 

Hace unos 20 años que se debate en varios sectores sobre un sujetador capaz de detectar el cáncer de pecho.

 

Entre tanto, una compañía llamada First Warning Systems (Sistemas de Aviso Primario, en español) anunció en 2012 un prototipo de sostén que pretende utilizar la medición dinámica térmica.

 

Esta prenda registra la variación de la temperatura corporal, información que luego se analiza mediante algoritmos para poder detectar así tumores

 

A pesar del escepticismo que mostró inicialmente parte del sector, la empresa ha continuado desarrollando el sujetador.

 

Ahora incluye un elemento extraíble en lugar de sensores incrustados, para facilitar su uso por el sistema de salud correspondiente. También han mejorado el algoritmo de procesamiento de datos.

 

"Durante los ensayos clínicos nuestra tecnología fue capaz de detectar cánceres que la mamografía no diagnosticó, por ser tumores muy pequeños, por ejemplo", explica el presidente de la compañía, Rob Royea.

 

Paul Sonnier, editor del medio especializado Digital Health Post.

 

Paul Sonnier, el editor del medio especializado Digital Health Post, cree que la limitación de estas prendas inteligentes la marcará la durabilidad de los sensores.

 

 

 

 

Una cuarta ronda de ensayos está prevista para octubre y la empresa ya ha solicitado la marca CE, la Conformidad Europea, el certificado de que el producto cumple con los requisitos de la legislación europea en cuanto a salud, seguridad y protección del medio ambiente. Y también la acreditación de la Food and Drug Administration, para poder introducirlo en el mercado estadounidense.

 

Según Sonnier, es necesario educar a los consumidores acerca de los dispositivos portátiles, como el sujetador o la camiseta para diagnosticar enfermedades.

 

Pero también persuadir a la comunidad médica acerca de los méritos de este tipo de tecnologías. "Ese es el gran reto, ya que en el pasado los médicos no confiaban en información obtenida de esta forma".

 

Ejercicio aún más saludable

 

OMSignal fabrica una gama de ropa inteligente para hacer ejercicio. Ésta incluye sensores biométricos que miden el rendimiento y, además, proveen al usuario de un electrocardiograma.

 

En este caso, como en el de la camiseta que puede detectar convulsiones epilépticas, los datos recolectados van directamente a una aplicación de un teléfono inteligente. A su vez, se puede acceder a la información en un sistema de nube, para que ésta sea analizada a través de complejos algoritmos".

 

Esta tecnología es más eficaz que una pulsera, asegura la compañía.

 

"Necesariamente usamos ropa, así que nos parece que es el mejor lugar para colocar los sensores", aclaró Jesse Slade Shantz, el jefe médico de OMSignal.

 

Y contó que él mismo ha probado estas camisetas inteligentes. "Es como la ropa que usted usa día a día".

 

En un principio, al doctor le habían encargado investigar si existía una tecnología para reemplazar el monitor Holter, un rastreador del corazón que se puede llevar puesto.

 

"La idea era que, como existe un gran mercado, eso podría ser la gallina de los huevos de oro", confesó.

 

Y añadió: "Pero yo sé cómo son los médicos, porque yo soy uno de ellos. Que un doctor acepte reemplazar con este tipo de tecnología a algo que usan y que les funciona es muy difícil".

 

"Eso por no mencionar el hecho de que, particularmente en Estados Unidos, uno de los mayores mercados para estas tecnologías, los médicos reciben dinero por hacer que la gente lleve un rastreador de corazón Holter", dijo.

 

"Así que tuvimos que ser realistas y pensar qué sería un negocio sostenible".

 

Crecimiento previsto

 

Se espera que el consumo de los dispositivos inteligentes que se puedan vestir crecerá de 9,7 millones en 2013 hasta los 135 millones en 2018, según CCS Insight, una empresa de información sobre dispositivos y redes de conexión.

 

Jesse Slade Shantz, jefe médico de OMSignal.

Jesse Slade Shantz, jefe médico de OMSignal, testó él mismo las "ropas inteligentes" de la compañía.

 

 

 

 

A medida que la incorporación de la tecnología a la ropa mejore y nos sintamos cómodos con la idea de que nuestra ropa interior sepa dónde vamos y cuándo, estas prendas se convertirán en la mejor manera de llevar tecnología inteligente en el día a día.

 

Pierre Fournier, de Wemu, confía en ello. El diagnóstico es sólo el principio. Él quiere que la tecnología diga a la gente que presencia un ataque epiléptico qué hacer.

 

"Y el paso final será llegar al punto en el que se puede predecir cuándo va a tener lugar una convulsión. Eso podría revolucionar la vida de los pacientes", exclamó.

 

Carol Ireland, de Epilepsy Action Australia, está de acuerdo.

 

"En muchos países todavía hay malentendidos e incluso el estigma rodea a la enfermedad," dijo.

 

"Muchas personas que tienen epilepsia se enfrentan al dilema de hacerlo público y correr el riesgo de una reacción negativa en los demás miembros de la comunidad. La depresión e incluso el suicidio son más comunes en personas diagnosticadas con epilepsia que entre la población en general".

 

Frente a ello, cree que un diagnóstico preciso del síndrome y la gestión eficaz de la enfermedad son fundamentales para que los pacientes tengan una mejor calidad de vida.

 

 

 

BBCMundo.com

 

SUSCRÍBETE Y RECIBE LOS TITULARES

* campos requeridos
Frecuencia Correos *