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La dificultad de volver al colegio tras la quimioterapia

Redacción

gpinasco

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Martes 08 de Julio de 2014 - 13:26
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  • Un nuevo estudio sugiere que un número importante de pacientes jóvenes sufren efectos relacionados con la memoria tras la quimioterapia.
Un nuevo estudio sugiere que un número importante de pacientes jóvenes sufren efectos relacionados con la memoria tras la quimioterapia.

 

El trabajo de la Universidad de Manchester, el cual todavía no se ha publicado, comparó los resultados de las pruebas de memoria en adultos jóvenes que se habían sometido a este tratamiento con los que no.

De la muestra de 75 pacientes tratados para el cáncer, entre 16 y 50 años, los investigadores descubrieron que más de la mitad sufrió una reducción del rendimiento en habilidad espacial, y a un cuarto de los voluntarios les fue aún peor en las pruebas de memoria verbal a largo plazo.

Los primeros resultados sugieren que estos efectos pueden durar hasta cinco años después del tratamiento.

Hasta ahora, los estudios que se han hecho sólo han mirado los problemas de memoria en las personas que han desarrollado cáncer más tarde en la vida o en las personas que han sobrevivido a una niñez con la enfermedad.

Helen Thompson, de Cancer Research UK, señaló que era importante saber más sobre el impacto de los tratamientos de cáncer en los adolescentes. "Si se añade la carga física y emocional a un tratamiento que implica cambios en el cuerpo y que ocurre en medio de exámenes escolares, (la experiencia) puede ser muy difícil".

Lily descubrió que este leve deterioro cognitivo representa un gran reto cuando la persona está terminando su educación secundaria y se prepara para la universidad.

"Los problemas de memoria fueron una sorpresa. Pensé que de lo único que me tendría que preocupar era por la pérdida del cabello y el malestar físico".

Un nuevo revés

Oana Lindner, autora del estudio de Manchester, explica que justo cuando los sobrevivientes de cáncer jóvenes quieren volver a la normalidad con sus vidas, descubren que tienen que lidiar con otro revés.

Lindner agrega que por eso es importante reconocer que la quimio puede producirles un deterioro cognitivo, pues esto permite que se investigue más sobre el tema a fin de buscar formas de prevenirlo y tratarlo.

"La terapia puede ayudar a reducir los problemas o -al menos- ayudar a lidiar con ellos; y las estrategias cognitivas podrían ayudar a aumentar el desempeño de la memoria".

La especialista señala que es obvio que la quimioterapia hace algo en el cerebro de algunos pacientes con cáncer, pero todavía se está investigando por qué y cómo ocurre.

No obstante, aclara que se deben tomar en cuenta otros factores, como el impacto de la depresión y el cansancio de estos pacientes en sus funciones cognitivas, así como su baja calidad de vida durante y tras el tratamiento.

Lily espera regresar al colegio este septiembre y seguir adelante con su vida. Sabe que sus profesores entienden la situación y le darán todo el apoyo que necesite.

En cuanto al futuro, espera convertirse en enfermera porque "sería una forma increíble de ayudar a otros".

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