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Cinco muertos y cientos de desaparecidos por hundimiento de barco en China

Redacción

mguaman

|

Martes 02 de Junio de 2015 - 7:52
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  • Hasta el momento solamente 12 personas han sido rescatadas.
Hasta el momento solamente 12 personas han sido rescatadas.
Al menos cinco personas murieron y cientos se encuentran desaparecidas luego de que un crucero que transportaba a más de 450 personas se volcara en el río Yangtsé, en el sur de China, el lunes por la noche.
 
Según medios estatales chinos, los rescatistas que se han acercado al bote –que flota boca abajo en las aguas del Yangtsé– pueden escuchar los gritos de auxilio de algunos de los pasajeros atrapados en su casco.
 
 
Reportes desde el lugar indican que hay ruido dentro de la embarcación, por lo que se presume que pueden haber personas vivas.
 
 
 
Todo indica que el crucero, bautizado como "Estrella de Oriente", no envió ninguna señal de emergencia antes de volcarse.
 
De hecho, según reportes periodísticos, la dramática situación de la embarcación sólo se conoció luego de que algunos pasajeros alcanzaran la costa a nado y alertaran a las autoridades.
 
Capitán arrestado
 
Tanto el capitán como el ingeniero en jefe dijeron que la embarcación se hundió rápidamente a consecuencia de un ciclón, informó la agencia de noticias Xinhua.
 
Ambos fueron arrestados luego de su rescate.
 
Según los dos hombres, el barco tardó menos de cinco minutos en hundirse, lo que ocurrió a las 21:30 locales, cuando la mayor parte de pasajeros y tripulantes ya estaba durmiendo.
 
 
 
Al menos 410 personas a bordo del barco son pasajeros y 47 miembros de la tripulación.
 
 
Según el periodista de la BBC en Pekín, Jo Floto, este es el mayor desastre de este tipo en China en mucho tiempo.
 
Unas tres mil personas están participando en las labores de salvamento.
 
Pero hasta el momento solamente 15 personas, incluyendo una mujer de 65 años, han podido ser rescatadas.
 
 
 
Imágenes de la televisión china muestran a rescatistas golpeando contra el casco del buque en busca de sobrevivientes.
 
 
El barco zozobró en una zona del Yangtsé en la que el río alcanza una profundidad de aproximadamente 15 metros.
 
Las fuertes lluvias y viento también están dificultando la operación de salvamento.
 
El primer ministro de China, Li Kequiang, canceló su agenda y está viajando al lugar.
 
Según medios estatales, el presidente Xi Jinping ordenó no ahorrar esfuerzos ni recursos en la operación de rescate.
 
Turistas jubilados
 
En total, el "Estrella de Oriente" transportaba a 406 pasajeros, cinco empleados de la agencia que había organizó el viaje y 47 tripulantes.
 
 
Los familiares de los pasajeros se han congregado frente a las oficinas de la agencia que organizó el viaje, en Shanghái
 
 
La mayoría de los pasajeros eran turistas que tenían entre 50 y 80 años de edad y viajaban desde la ciudad oriental de Nanjing a Chongqing, en el suroeste del país, un trayecto de al menos 1.500 kilómetros.
 
La embarcación zozobró en el condado de Jianli, en la provincia de Hubei.
 
 
Las operaciones de rescates han sido obstaculizadas por las lluvias y los fuertes vientos.
 
 
Según Floto, el sector del río donde se hundió la embarcación es conocido por sus bellezas naturales y atrae a muchos chinos jubilados.
 
Mientras que la vecina represa de las Tres Gargantas, uno de los símbolos del poderío económico de China, es también un importante sitio de peregrinaje, atrayendo a unos dos millones de visitantes por año.
 
Y, como explica el corresponsal de la BBC en Pekín, John Sudworth, eso amplificará el impacto de la noticia del hundimiento del "Estrella de Oriente" en los medios locales.
 
"Un bote lleno de turistas chinos, de personas normales –abuelos y abuelas y hasta un niño de tres años– se acaba de perder en las aguas del río más querido del país", resumió Sudworth.
 
 
 
La embarcación zozobró en el condado de Jianli, en la provincia de Hubei.
 
 
BBCMundo.com

 

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