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La capa de cristales que hace brillar a los animales

Redacción

tmenendez

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Jueves 23 de Octubre de 2014 - 11:20
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  • Las capas desordenadas de cristales crean un efecto tornasolado en las mariposas.
Las capas desordenadas de cristales crean un efecto tornasolado en las mariposas.

 

¿Por qué algunos animales brillan como si fuesen láminas de oro o de plata?

 

Según un equipo de investigadores de la Universidad de Bristol, en Reino Unido, esto responde a una "explicación universal".

 

El equipo reveló que las capas desordenadas de cristales que hacen que las escamas de los peces se vean plateadas también permiten explicar por qué las alas o caparazones de algunos insectos se ven tornasolados.

 

La investigación muestra cómo estas pequeñas criaturas brillantes desarrollaron estructuras diminutas para explotar la luz.

 

Arenques de cristal

 

Según los científicos, es posible copiar este efecto para crear, por ejemplo, superficies hiperluminosas.

 

Los resultados del estudio fueron publicados en la revista especializada Journal of the Royal Society Interface.

 

Las escamas plateadas de los peces como las sardinas o los arenques están compuestas por capas microscópicas de cristales.

 

"Lo que es importante es que los cristales tienen distintos grosores", explica Tom Jordan, miembro del equipo de investigación.

 

Peces

Los peces plateados, como la sardina o el arenque usan sus reflejos para camuflarse en las aguas poco profundas.

 

 

Diferentes cantidades de estos cristales desordenados pueden encontrarse en la superficie de las escamas de los peces, en las alas de las mariposas y en el caparazón de los escarabajos.

 

Estos producen un efecto conocido como localización de Anderson.

 

Rebote

Se trata de un fenómeno físico en el que el desorden impide que las ondas de luz se propaguen por el material.

 

Escarabajo

En el universo de los insectos hay muchos de colores brillantes.

 

 

"Cuando las ondas de luz se encuentran con estas diferentes capas, las múltiples ondas interfieren entre sí", explica Nicholas Roberts, autor principal del estudio.

 

Esto significa que las ondas de luz "rebotan dentro de las capas" hasta que, eventualmente, se reflejan hacia afuera.

 

Estas superficies reflejan mucha más luz que las estructuras hechas por el hombre y producen colores metálicos tornasolados o brillos plateados como los que se ven en la naturaleza.

 

Estas estructuras, dice Roberts, pueden copiarse para crear superficies altamente reflectoras, por ejemplo, para mejorar la eficiencia de las luces LED.

 

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